Saturday, November 30, 2013

United States offers to destroy Syria’s Priority Chemicals./Σε πλοίο των ΗΠΑ θα καταστραφουν κάποια χημικά

OPCW receives expressions of interest from 35 private companies to destroy other Syrian chemicals

In a statement to the OPCW Executive Council on Friday 29 November 2013, Director-General Ahmet Üzümcü announced that the United States has offered to contribute a destruction technology, full operational support and financing to neutralise Syria’s priority chemicals, which are to be removed from the country by 31 December.

The Director-General stated that the neutralisation operations will be conducted on a U.S. vessel at sea using hydrolysis. Currently a suitable naval vessel is undergoing modifications to support the operations and to accommodate verification activities by the OPCW.

Regarding the destruction of Syria’s inventory of other chemicals, including common industrial ones - which constitute a significant part of Syria’s declaration - the Director-General said the OPCW has to date received 35 expressions of interest (EOI) from commercial companies, which will now undergo evaluation. This number may change during the tender process, he noted, stressing that the OPCW “is at the preliminary stage of ascertaining the availability of suitable candidate companies.”

The companies bidding for participation in the disposal process will be required to comply with all applicable international and national regulations pertaining to safety and the environment.

With the regard to the special Trust Fund which the OPCW has established for the destruction activities to be done by private companies, the Director-General encouraged States Parties to make their contributions.

”Before we can launch any tender process we must be certain that we have sufficient funds available to meet the costs of destruction,” the Director-General stated. He invited Member States to also consider providing in-kind contributions by contracting companies to conduct destruction activities.

 Ένα τμήμα του χημικού οπλοστασίου της Συρίας, ιδιαιτέρως χημικές ουσίες που η εξουδετέρωσή τους κρίνεται ότι συνιστά "προτεραιότητα", θα καταστραφεί στη θάλασσα πάνω σε ένα πλοίο που ανήκει στις ΗΠΑ, ανακοίνωσε σήμερα ο Οργανισμός για την Απαγόρευση των Χημικών Όπλων (ΟΑΧΟ). Οι ΗΠΑ προσφέρθηκαν για την καταστροφή μέρους του χημικού οπλοστασίου της Συρίας πάνω σε ένα αμερικανικό πλοίο και αναζητούν ένα κατάλληλο λιμάνι στη Μεσόγειο όπου μπορεί να γίνει η επεξεργασία αυτή, προσθέτει σε σχετική ανακοίνωσή του ο ΟΑΧΟ.
  "Ο γενικός διευθυντής (του ΟΑΧΟ) δήλωσε ότι επιχειρήσεις εξουδετέρωσης (των χημικών όπλων) θα γίνουν στη θάλασσα πάνω σε ένα πλοίο των ΗΠΑ με τη χρήση της τεχνικής της υδρόλυσης", διευκρινίζει στην ανακοίνωσή του ο διεθνής οργανισμός, ο οποίος εδρεύει στη Χάγη. Ο ΟΑΧΟ βρισκόταν υπό πίεση για να βρει ένα εναλλακτικό σχέδιο για την καταστροφή του χημικού οπλοστασίου της Συρίας μετά την άρνηση της Αλβανίας να φιλοξενήσει το έργο αυτό. Σύμφωνα με τον ΟΑΧΟ, συνολικά 35 εταιρείες εκδήλωσαν ενδιαφέρον ως τη χθεσινή διορία που είχε δοθεί για τη σύναψη εμπορικών συμβολαίων για την καταστροφή περίπου 800 τόνων ακατέργαστων βιομηχανικών χημικών προϊόντων, η καταστροφή των οποίων μπορεί να γίνει με ασφάλεια σε εμπορικούς αποτεφρωτήρες. Όμως άλλοι περίπου 500 τόνοι χημικών, στους οποίους περιλαμβάνονται νευροπαραλυτικά αέρια, θεωρούνται πολύ επικίνδυνοι για να εισαχθούν σε μια χώρα ή να υποβληθούν σε επεξεργασία από εταιρείες και θα καταστραφούν στη θάλασσα πάνω στο αμερικανικό πλοίο. Ο ΟΑΧΟ διευκρίνισε ότι η επιχείρηση αυτή θα γίνει πάνω σε ένα αμερικανικό πλοίο στη θάλασσα με τη χρήση της μεθόδου της υδρόλυσης και πρόσθεσε ότι ένα πλοίο υποβάλλεται σε τροποποιήσεις για να μπορεί να υποστηρίξει τις επιχειρήσεις αυτές. "Ένα πλοίο βρίσκεται στο στάδιο της τροποποίησης για να μπορεί να υποδεχθεί τις επιχειρήσεις αυτές και να υποστηρίξει τις επιχειρήσεις επαλήθευσης του ΟΑΧΟ", προσθέτει ο οργανισμός στην ανακοίνωσή του. "Οι ΗΠΑ προσφέρθηκαν να συμβάλουν προσφέροντας μια τεχνολογία καταστροφής, πλήρη επιχειρησιακή υποστήριξη και χρηματοδότηση για την εξουδετέρωση χημικών της Συρίας που συνιστούν προτεραιότητα", καταλήγει ο ΟΑΧΟ στην ανακοίνωσή του.  

Τα πιο επικίνδυνα συριακά χημικά όπλα αναμένεται να έχουν μεταφερθεί εκτός της Συρίας πριν από την 31η Δεκεμβρίου, βάσει μιας συμφωνίας του εκτελεστικού συμβουλίου του ΟΑΧΟ που συνήφθη στα μέσα Νοεμβρίου. Τότε το εκτελεστικό συμβούλιο του διεθνούς οργανισμού είχε υιοθετήσει έναν οδικό χάρτη για την καταστροφή του συριακού χημικού οπλοστασίου ως τα μέσα του 2014, ο οποίος περιλαμβάνει ένα σχέδιο το οποίο αναφέρει με λεπτομέρεια τις πιθανές μεθόδους που μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την καταστροφή των όπλων αυτών, εκτός της Συρίας, στη στεριά ή τη θάλασσα.  

Ωστόσο, παρά τη συναίνεση για την καταστροφή του συριακού χημικού οπλοστασίου εκτός της χώρας αυτής που βρίσκεται σε πόλεμο, καμία χώρα δεν έχει δεχθεί μέχρι σήμερα αυτό να γίνει στο έδαφός της. Η πλειονότητα των λοιπών χημικών όπλων και των πρόδρομων χημικών προϊόντων που αποτελούν μέρος της σύνθεσης τοξικών προϊόντων, με εξαίρεση την ισοπροπανόλη, η οποία μπορεί να χρησιμοποιηθεί στην παρασκευή αερίου σαρίν, θα έχουν απομακρυνθεί από την Συρία ως τις 5 Φεβρουαρίου του 2014, σύμφωνα με τον ΟΑΧΟ.  

Την ίδια ώρα η καταστροφή των εγκαταστάσεων παραγωγής που έχουν δηλωθεί από τις συριακές αρχές θα γίνει από τις 15 Δεκεμβρίου φέτος ως τις 15 Μαρτίου του 2014, σύμφωνα και πάλι με το διεθνή οργανισμό.  

MV Cape Ray


  1. U.S. ship readies for Syria arms destruction...

    The U.S. government has started equipping U.S. ship Cape Ray to enable it to destroy some of Syria’s chemical weapons at sea, if Washington is asked to assist in the effort.

    The Maritime Administration vessel MV Cape Ray is being equipped with the newly developed Field Deployable Hydrolysis System, which was designed by the Defense Department to neutralize components used in chemical weapons, a defense official said on condition of anonymity to Reuters.

    The Organization for the Prohibition of Chemical Weapons, which is monitoring the destruction of Syria’s chemical arsenal, said last week the United States had offered to destroy some of the components on a U.S. ship and was looking for a Mediterranean port for the process.

    “The United States is committed to supporting the international community’s efforts to destroy Syria’s chemical weapons in the safest, most efficient and effective means possible,” Caitlin Hayden, a spokeswoman for the White House National Security Council, told Reuters.

    “We have offered and are currently outfitting a U.S. vessel with field deployable hydrolysis system technology to support the OPCW's efforts,” she said, adding the U.S. remained “confident that we can meet the milestones for destruction set out by the OPCW.”

    The Cape Ray, a 198-meter vessel with built-in ramps to enable cargo to be efficiently rolled on and rolled off, is part of the Maritime Administration’s ready reserve force of 46 ships, Reuters reported.

    The operation will destroy what is known as “priority chemical weapons,” the most dangerous of Syria’s total arsenal and ones that have to be out of the country by Dec. 31. All other declared chemical materials are to be eliminated by June 30.
    Some chemical weapons are destroyed through a process called hydrolysis, in which agents, like detergents, are used to neutralize chemicals such as mustard gas and sulphur, resulting in liquid waste known as effluent.

    The OPCW said on Saturday that 35 commercial companies have expressed an interest in destroying the lower priority, less dangerous weapons, according to Agence France-Presse.

    Syrian President Bashar al-Assad agreed in September to give up his country’s chemicals weapons stockpile to avert a the threat of U.S. missile strikes following a sarin gas attack that killed hundreds of people outside the capital Damascus. The U.S. has blamed Assad for the attach, a charge he rejected.

    A team of U.N.-OPCW inspectors has been on the ground since October, checking Syria’s weapons and facilities.

    (With Reuters and AFP)

  2. Security threat to Syria weapons plan....

    Bad security in Syria threatens to set back the ambitious attempt to destroy the country’s chemical weapons arsenal by mid-2014, the head of the global chemical-weapons watchdog warned on Wednesday.

    Preparations are underway to move the most dangerous chemical agents to Syria’s Mediterranean port of Latakia, but dangers along key roads could delay the plan, said Sigrid Kaag, head of the joint mission of the United Nations and the Organization for the Prohibition of Chemical Weapons Syria mission.

    “There are factors beyond our control” which could affect the schedule, Kaag told reporters.

    As an example, she said, bad security on the highway connecting Damascus and the northern city of Homs, which is a key artery en route to Latakia, forced her to fly to Beirut and then to Latakia by helicopter for a meeting in recent days.

    The highway has been the scene of a months-long government offensive against rebels. Kaag said it would be “a real issue” if the route can’t be used to transport containers of chemicals to the port.

    The Syrian government is responsible for providing security for the transfer of the containers to Latakia, “and of course there are security constraints that are serious,” Kaag said.

    But for now, she said, there is no alternative to using Latakia.

    France’s U.N. Ambassador Gerard Araud, the current council president, said the first “crunch points” in eliminating Syria’s chemical weapons were getting access to the sites and preparing the chemical agents for transport, and this “has been possible.”

    He said “the next crunch points” are transporting the containers with chemical agents to Latakia, which will depend on security on the roads “which is still doubtful” - and then transporting the containers out of the country for destruction and final disposal of the chemicals.
    Awaiting approval

    Meanwhile, the watchdog and the United Nations are still waiting for an unidentified country to approve the usage of its port to load Syria’s most deadly chemicals onto a U.S. ship for destruction offshore, Reuters reported Kaag as saying.

    Kaag briefed the U.N. Security Council on Wednesday but did not identify which country she had been in talks with.

    The OPCW said on Saturday the United States had started modifying a U.S. naval vessel to be able to destroy Syria’s 500 tons of chemicals, including actual nerve agents - neutralizing them offshore with other chemicals in a process known as hydrolysis.

    Italy, Norway and Denmark have offered to transport Syria’s chemicals from the northern Syrian port of Latakia with military escorts. The chemicals would then be transferred to the U.S. ship at another port.

    “We’re still awaiting confirmation by a member state that a port is available for trans-loading, so it will be trans-loading in a port,” Reuters quoted Kaag as telling reporters after briefing the council.

    When asked if the port to be used would likely be in the Mediterranean, she said: “The geographic range is quite significant, so no, not necessarily. At the moment, we’re discussing and we’re hoping to have early confirmation soon.”

    (With Reuters and AP)
    Last Update: Thursday, 5 December 2013 KSA 10:19 - GMT 07:19


Only News

EL News

Blog Widget by LinkWithin