Thursday, February 18, 2021

Istanbul earthquake — risk and early warning | DW Documentary

 

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 Istanbul famously straddles two continents and lies in a risk zone of extreme tectonic tensions.

Geologists fear the city will be hit by a particularly severe earthquake in the next few years - with devastating consequences. 

 Marco Bohnhoff is a seismologist with the German Research Center for Geosciences in Potsdam. He and his team are on their way to the Princes Islands in the Sea of Marmara near Istanbul, a city of 15 million inhabitants. 

With the help of several measuring stations, the scientist wants to develop a new type of early warning system for earthquakes in the region. In a best case scenario, it would send warning signals hours or even days in advance. 

The Anatolian and Eurasian tectonic plates meet directly below the Sea of Marmara, making the risk of earthquakes particularly high. In the case of a big tremor, Turkish disaster management authorities forecast at least 80,000 deaths. In the last few years, the city has been trying to become more earthquake-resistant, for example by tightening building regulations.

 However, the Chamber of Civil Engineers is skeptical, with chairman Cemal Gökce stressing: Not everything that is new is earthquake-proof. Seismologists such as Marco Bohnhoff, as well as disaster prevention experts and engineers, are working flat out to prepare Istanbul for future natural disasters by constructing special buildings and improving forecasting. Because it seems to be only a matter of time before the big quake comes.

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 Peligro de terremoto: Estambul está situada en una zona de riesgo con tensiones tectónicas extremas. Los geólogos asumen que la megaciudad será golpeada por un terremoto particularmente severo en los próximos años, con consecuencias devastadoras.

 El sismólogo Marco Bohnhoff del Centro Alemán de Investigación de Geociencias en Potsdam y su equipo, se dirigen a las Islas Príncipe en el Mar de Mármara, directamente frente a Estambul, una megaciudad de 15 millones de habitantes. 

Con la ayuda de varias estaciones de medición, el científico quiere desarrollar un nuevo tipo de sistema de alerta temprana para los terremotos de la región. En el mejor de los casos, debería enviar señales de advertencia con horas o días de antelación. Justo en el fondo del Mar de Mármara se juntan las placas tectónicas de Anatolia y Eurasia. 

Allí, el riesgo de terremotos es particularmente alto. Las autoridades de protección civil turcas prevén al menos 80.000 muertes. Desde hace unos años, la ciudad intenta oponer resistencia a los temblores de tierra, por ejemplo, con normas de construcción más estrictas.

 Sin embargo, la Cámara de Ingenieros Civiles observa la industria de la construcción con escepticismo. Su presidente, Cemal Gökce, destaca que no todo lo que es nuevo es a prueba de terremotos. 

Sismólogos como Marco Bohnhoff, expertos en prevención de desastres e ingenieros, están trabajando para preparar a Estambul ante futuras catástrofes naturales a través de edificios especiales y una mejor prevención. Porque la llegada del gran terremoto parece ser sólo cuestión de tiempo...

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