Wednesday, November 18, 2015

Μυστηριώδης «κόκκινη βροχή» σε ισπανική πόλη

Ένα ασυνήθιστο καιρικό φαινόμενο παρατηρήθηκε σε μία πόλη στα βορειοδυτικά της Ιβηρικής χερσονήσου. Κατά τη διάρκεια του περασμένου φθινοπώρου και χειμώνα, οι κάτοικοι της επαρχίας Θαμόρα παρατήρησαν να πέφτει βροχή με σκούρο κόκκινο χρώμα.
Οι γεωλόγοι κατάφεραν τώρα να προσδιορίσουν τον μικροοργανισμό που ευθύνεται για το ασυνήθιστο χρώμα, αλλά ακόμα δεν μπορούν να εξηγήσουν τον τρόπο με τον οποίο κατέληξε εκεί.

Σε μια πρόσφατη μελέτη της ισπανικής Βασιλικής Εταιρείας Φυσικής Ιστορίας, οι ερευνητές εξήγησαν ότι η κόκκινη απόχρωση προκλήθηκε από μικροφύκη γλυκού νερού με την ονομασία Haematococcus pluvialis. Αν και συνήθως φέρουν πράσινο χρώμα, τα μικροφύκη συνθέτουν μία κόκκινη χρωστική ουσία που ονομάζεται ασταξανθίνη, όταν βρίσκονται υπό πίεση. Σύμφωνα με την έρευνα, ο οργανισμός είναι «ιδιαίτερα ευαίσθητος σε μεταβολές στην ένταση, την ποσότητα και την ποιότητα του φωτός, γεγονός που μπορεί να επηρεάσει την κατανομή, το μέγεθος και η μορφολογία των κυττάρων του».

Τα δείγματα συλλέχθηκαν από το χωριό Αγιό ντε Βιδριάλες και εξετάστηκαν στο Πανεπιστήμιο της Σαλαμάνκα. Αν και οι ερευνητές ήταν γρήγορα σε θέση να προσδιορίσουν τα μικροφύκη, δεν μπορούσαν να εξηγήσουν πώς βρέθηκαν στην περιοχή. Προηγουμένως, ο Haematococcus pluvialis είχε παρατηρηθεί σε υδάτινες επιφάνειες στη Βόρεια Αμερική και σε ορισμένες περιοχές της Ευρώπης, αλλά η ξαφνική άφιξη του στην Ισπανία ήταν απρόσμενη.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, το ερώτημα μπορεί να απαντηθεί μόνο αφού πρώτα προσδιοριστεί η πηγή του μικροοργανισμού, για παράδειγμα αν ήρθε από το νερό ή τον αέρα. Ανεξάρτητα από τη λύση του αινίγματος, δε συντρέχει λόγος ανησυχίας για τους κατοίκους, καθώς ο οργανισμός όχι μόνο δε θεωρείται επικίνδυνος, αλλά κάποια κομμάτια του έχουν βρεθεί ακόμη και να βελτιώνουν τη γνωστική λειτουργία.
  • 'Blood Rain' Invades Villages In Spain...

When the water in the fountains and ponds turned red, villagers thought that contaminants were dumped from airplanes into the water and some even reflected back to the Biblical plagues. 

A type of precipitation known as ''blood rain'' filled the ponds and lakes in the villages of Zamora in Spain last fall and winter, after a green microalgae turned into a reddish color, since it was "in a state of stress."

"The reddish staining is caused by Haematococcus pluvialis, a freshwater green microalgae that is capable of synthesizing a red carotene pigment called astaxanthin when in a state of stress," Javier Fernández-Lozano, a geologist and co-author of the study, said in a news release.

The green microalgae were present in various water bodies and turned red once they was under a state of stress, this left villagers in shock. Researchers at the University of Salamanca were able to determine what caused the water's red color, however they were unable to identify its origin.

Haematococcus pluvialis algae have been used extensively in the food, pharmaceutical and automotive industries.

Pharmaceutical companies have adapted the antioxidant properties from Haematococcus pluvialis. Also, fish farms are using the algae as a source of food for salmon and trout, so that they develop their rich red color. In addition, motorcycle company Yamaha uses Haematococcus pluvialis to reduce CO2 emissions in their factories.

The last known occurance of 'blood rain' was in Kerala, India, in 2001.

The findings of this study were published in the Spanish Royal Society of Natural History Journal.

No comments:

Post a Comment

Only News

EL News

Blog Widget by LinkWithin