Monday, April 06, 2015

Fukushima radiation has reached North American shores

Seaborne radiation from Japan's Fukushima nuclear disaster has reached North America.

Scientists at the Woods Hole Oceanographic Institution detected small amounts of cesium-134 and cesium-137 in a sample of seawater taken in February from a dock on Vancouver Island, British Columbia.

It's the first time radioactivity from the March 2011 triple meltdown has been identified on West Coast shores.

Woods Hole chemical oceanographer Ken Buesseler emphasized that the radiation is at very low levels that aren't expected to harm human health or the environment.

"Even if the levels were twice as high, you could still swim in the ocean for six hours every day for a year and receive a dose more than a thousand times less than a single dental X-ray," Buesseler said. "While that's not zero, that's a very low risk."

Massive amounts of contaminated water were released from the crippled nuclear plant following a 9.0 magnitude earthquake and tsunami. More radiation was released to the air, then fell to the sea.

Frustrated by the absence of monitoring by U.S. federal agencies, Buesseler last year launched a crowd-funded, citizen-science seawater sampling project.

He's tracked the radiation plume across 5,000 miles of the Pacific Ocean, using highly sensitive, expensive equipment at his Cape Cod, Massachusetts, laboratory. There, he analyzes samples sent to him by West Coast volunteers and scientists aboard research cruises.

In October, he reported that a sample taken about 745 miles west of Vancouver, British Columbia, tested positive for cesium-134, the so-called fingerprint of Fukushima because it can only have come from that plant.

It also showed higher-than-background levels of cesium-137, another Fukushima isotope that already is present in the world's oceans because of nuclear testing in the 1950s and 1960s.................



  1. Des traces de radioactivité dues à la catastrophe de Fukushima en 2011 ont été relevées par des chercheurs américains sur une partie du littoral canadien, a annoncé mardi le journal Guardian...

    Des traces de césium 134 et de césium 137 ont été détectées dans des échantillons prélevés le 19 février au large d'Ucluelet, petite ville de l'île de Vancouver, en Colombie-Britannique, a déclaré Ken Buesseler, scientifique attaché à l'institut océanographique Woods Hole. Les échantillons d'eau contenaient 1,4 becquerel par mètre cube de césium 134 et 5,8 becquerels par mètre cube de césium 137.............

  2. Traces de radioactivité dans le Pacifique canadien liées à Fukushima...

    (Belga) Des traces de radioactivité sans danger pour l'homme provenant de la centrale japonaise endommagée de Fukushima en 2011 ont été détectées récemment dans deux échantillons d'eau de mer prélevées près des côtes ouest du Canada, a-t-on appris mardi auprès du réseau de surveillance InForm.

    C'est la première fois que des traces de césium 134 sont détectées sur les côtes nord-américaines. Il s'agit de l'isotope de césium caractéristique de l'accident de la centrale électrique de Fukushima,......................


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